Buitenland Bewaar

Grenzen Nigeria dicht voor verkiezingen

Een debat tussen de presidentskanditaten van Nigeria.
Een debat tussen de presidentskanditaten van Nigeria. © EPA

Nigeria sluit de grenzen vanaf morgen tot en met aanstaande zondag, 28 maart. De autoriteiten hebben dit vandaag bekendgemaakt, meldt de BBC. Ze hopen dat de ingrijpende maatregel helpt voorkomen dat er gewelddadigheden uitbreken naar aanleiding van de presidents- en parlementsverkiezingen van zaterdag. Die werden in februari om veiligheidsredenen zes weken uitgesteld.

De verkiezingen zijn zelden spannender geweest in de olierijke West-Afrikaanse mogendheid van meer dan 175 miljoen inwoners. Circa de helft van de bevolking is islamitisch en 40 procent christelijk. De zittende christelijke president uit het zuiden, Goodluck Jonathan (57), wordt uitgedaagd door de islamitische ex-generaal en ex-couppleger Muhammadu Buhari (72) uit het noorden.

De twee hebben eerder tegenover elkaar gestaan in presidentsverkiezingen, maar de spanning is nu groter volgens waarnemers. De daling van olieprijzen heeft de financiële armslag van de regering beperkt en de terreur van de extremisten van Boko Haram en de zwakte van de strijdkrachten werpen een schaduw over Jonathans presidentschap.

Boko Haram

Dat begon in mei 2010, toen hij als vicepresident de overleden islamitische noorderling Umaru Musa Yar Adua opvolgde. In 2011 won Jonathan namens de PDP (People's Democratic Party) de presidentsverkiezingen ruim van Buhari van het CPC (Congress for Progressive Change). Buhari doet zaterdag mee voor de coalitie APC (All Progressives Congress).

Het islamitische noorden lijdt onder de terreur van extremisten, vooral het noordoosten waar de terreurgroep Boko Haram dood en verderf zaait. Het noorden heeft ook veel meer te kampen met bittere armoede dan het relatief welvarende zuiden.