De Amerikaanse concurrentiewaakhond FTC heeft bezwaar tegen de voorgenomen overname van gokbedrijf Ameristar door branchegenoot Pinnacle Entertainment. Dat maakte de overheidsinstantie woensdag bekend.

Volgens de FTC zou de in december aangekondigde fusie, waarmee een overnamebedrag van 2,8 miljard dollar gemoeid is, de concurrentie in de Amerikaanse gokindustrie belemmeren. Dat zou in sommige regio's kunnen leiden tot hogere prijzen en minder kwaliteit voor consumenten, aldus de mededingingsautoriteit.

Pinnacle is uitbater van negen casino's en vijf wedkantoren voor paardenraces in vijf verschillende staten. Ameristar heeft acht casino's in zes staten en bouwt momenteel aan zijn negende gokpaleis. Samen zijn de bedrijven, die allebei in Nevada gevestigd zijn, goed voor een jaaromzet van bijna 2,5 miljard dollar.