SANTIAGO - Zeker een van de Chileense mijnwerkers die waarschijnlijk nog drie vier maanden onder de grond vast zullen zitten, heeft een bijzonder verleden. Het gaat om de 53-jarige Franklin Lobos, ex-speler van het nationale voetbalelftal van Chili. Hij ontving woensdag groeten en gelukwensen van Marcelo Bielsa, de huidige bondscoach, en van Ivan Zamorano, voormalig aanvoerder en topschutter van 'La Roja'.

Lobos, die drie weken geleden met 32 collega's gevangen kwam te zitten in de San Jose kopermijn op ongeveer 700 meter diepte, bedankte Bielsa, Zamorano en zijn fans voor hun steun. ''Ik hoop hier snel weg te komen'', aldus Lobos. Hij kreeg van Bielsa een shirt van het nationale elftal, dat was gesigneerd door de spelers.

De 33 mijnwerkers maken het naar omstandigheden goed. Ze werden zondag gelokaliseerd. Via een geboorde, 8 centimeter brede leiding, zijn plastic capsules met voedsel, drinken, communicatieapparatuur en camera's naar beneden gelaten. (ANP)