Buitenland Bewaar

Duizenden mensen uit zuiden Chili geëvacueerd

De regering in Santiago schakelde zondag de strijdkrachten in om de openbare orde te handhaven. Foto AP
De regering in Santiago schakelde zondag de strijdkrachten in om de openbare orde te handhaven. Foto AP © UNKNOWN

SANTIAGO - De strijdkachten en politie in Chili hebben in het zuiden van het Zuid-Amerikaanse land ongeveer drieduizend mensen, onder wie buitenlandse toeristen, geëvacueerd. Dat hebben de autoriteiten maandag bekendgemaakt. Het ministerie van Buitenlandse Zaken kon niet zeggen of er Nederlanders onder de geëvacueerde personen zijn.

Zij waren in de regio Magallanes, en vooral de stad Punta Arenas, vast komen te zitten, doordat demonstranten alle toegangswegen tot de regio hadden afgesloten. De betogers deden dat uit woede over het besluit van de regering om de aardgasprijs met 17 procent te verhogen. Ook de luchthaven en de haven van Punta Arenas, ongeveer 2300 kilometer ten zuiden van de hoofdstad Santiago, waren niet meer bereikbaar. De meeste toeristen komen uit Argentinië. Ook enkele tientallen toeristen uit Nederland zaten vast.

Minister Lawrence Golborne van Mijnbouw en Energie reisde maandag naar Punta Arenas om de onderhandelingen met de organisatoren van de acties te hervatten. Hij heeft voorgesteld de verhoging van de gasprijs tot 3 procent terug te brengen. Dat is het percentage waarmee in 2010 de prijzen zijn gestegen. De inwoners van Magallanes, de zuidelijkste regio van Chili, zijn sterk afhankelijk van aardgas, dat zij gebruiken om hun huis te verwarmen en als brandstof voor hun voertuigen.

De regering schakelde zondag de strijdkrachten in om de openbare orde te handhaven. Vorige week kwamen twee vrouwen bij demonstraties in Punta Arenas om. Ongeveer 34 mensen werden toen opgepakt. (ANP)