Het Amerikaanse begrotingstekort zal dit jaar veel lager uitkomen dan eerder gedacht. Dat maakte de begrotingscommissie van het Congres dinsdag bekend. Het tekort zal waarschijnlijk uitkomen op 642 miljard dollar, het laagste bedrag in 5 jaar.

In februari rekende de commissie nog op een tekort van 845 miljard dollar. Maar deze schatting is naar beneden toe bijgesteld doordat de belastinginkomsten hoger uitvallen dan voorzien, meldde de commissie, waarin zowel Republikeinen als Democraten zitten. Het gaat om het tekort over het begrotingsjaar 2013, dat eindigt op 30 september. Daarnaast lopen de inkomsten die de Amerikaanse overheid krijgt uit de genationaliseerde hypotheekverstrekkers Fannie Mae en Freddie Mac ook sterk op.

In 2012 was het begrotingstekort nog 1,1 biljoen dollar en 2013 zal dan het eerste jaar worden sinds 2008 dat het tekort onder de 1 biljoen dollar uitkomt. De daling zet zich naar verwachting nog in 2014 verder door. Dan rekent de Congres-commissie op een tekort van 560 miljard dollar.

Begin dit jaar traden er automatische bezuinigingen en forse belastingverhogingen in de VS in, omdat het Witte Huis het niet eens kon worden met de Republikeinen over een afgestemd pakket aan maatregelen om het begrotingstekort omlaag te krijgen. Daarnaast draait de Amerikaanse economie iets beter dan verwacht, waardoor eveneens de belastinginkomsten stijgen. De verwachtingen van de Congres-commissie zijn er overigens op gebaseerd dat de automatische bezuinigingen de komende jaren nog doorlopen.

Nu de vooruitzichten voor het tekort zijn verbeterd, zou er meer ruimte kunnen komen voor Democraten en Republikeinen om afspraken over de begroting te maken. Daarnaast komt er minder druk op de ketel om het schuldenplafond te verhogen.