Buitenland Bewaar

André Kuipers op weg naar Houston

André Kuipers op weg naar Houston
© AFP

De Nederlandse astronaut André Kuipers heeft Kazachstan verlaten. Hij stapte zondag met collega-astronaut Don Pettit op een vliegtuig naar de Amerikaanse stad Houston. Daar worden de twee in de loop van maandag herenigd met vrouw en kinderen.

Dat heeft Kuipers' werkgever, de Europese ruimtevaartorganisatie ESA, zondagavond laten weten. Het derde bemanningslid, de Rus Oleg Kononenko, gaat naar Moskou.

De capsule met Kuipers, Kononenko en Pettit landde eerder zondag in de uitgestrekte steppe van Kazachstan. Ze hadden 193 dagen in de ruimte verbleven. Kuipers vestigde daarmee een Europees record.

De bemanning werd ter plekke onderzocht en vervolgens per helikopter overgebracht naar naar de dichtstbijzijnde grote stad, Qostanay.