MOGADISHU - Het Amerikaanse Congreslid Donald Payne is in Somalië beschoten op het moment dat hij het land wilde verlaten. Volgens de BBC vuurden opstandelingen een mortiergranaat af op het vliegtuig van de politicus toen die op het punt stond te vertrekken. Nadat het vliegtuig het luchtruim had gekozen, kwamen nog eens vijf mortiergranaten terecht op de luchthaven. Niemand raakte gewond.

Een functionaris van de Afrikaanse Unie verklaarde dat de aanval duidelijk gericht was tegen Payne, een lid van het Huis van Afgevaardigden. Hij sprak met leiders van de Somalische regering. De 74-jarige Democraat uit New Jersey sprak met president Sharif Sheikh Ahmed onder meer over de problemen die Somalische piraten veroorzaken.

Amerikaanse politici bezoeken het land in de Hoorn van Afrika zeer zelden sinds er in 1991 een burgeroorlog uitbrak. (ANP)