BERLIJN - De zeventien Duitse kerncentrales zullen langer openblijven dan gepland. Gemiddeld krijgen de centrales twaalf jaar extra. Dat besloot bondskanselier Angela Merkel zondagavond na urenlang overleg met kopstukken van haar zwart-gele coalitie.

In Duitsland woedt al negen maanden een discussie over een verlenging van de levensduur van de kerncentrales. Merkel wilde met de vergadering in haar kantoor een einde maken aan het gesteggel.

Afhankelijk van de leeftijd van de reactor en nieuwe veiligheidsverplichtingen die de centrale moet aangaan, wordt de verlenging bepaald. Oude centrales kunnen rekenen op acht jaar extra, nieuwe zelfs tot wel veertien jaar.

Onder de regering van Merkels sociaaldemocratische voorganger Gerhard Schröder werd besloten de kerncentrales in Duitsland uiterlijk in 2020 te sluiten. Merkel heeft dat besluit in de koelkast gelegd. Volgens peilingen is nog steeds een meerderheid van de Duitsers voor sluiting van de reactoren. (ANP)