BAGDAD - Irak staat het op het punt zijn eerste grote contracten met westerse oliemaatschappijen te sluiten sinds de Amerikaans-Britse inval van 2003. Dat heeft de regering in Bagdad donderdag meegedeeld.

Met de contracten hoopt de regering de olieproductie en haar inkomsten te kunnen opvoeren ondanks het ontbreken van een nieuwe nationale oliewet, die wordt opgehouden door politieke onenigheid tussen soennieten, sjiieten en Koerden. De contracten brengen de grote westerse maatschappijen echter ook in een voorkeurspositie ten opzichte van concurrenten in de toekomst.

Het Iraakse ministerie van oliezaken wilde niet zeggen om welke maatschappijen het gaat. Volgens The New York Times zijn het Koninklijke/Shell, BP, ExxonMobil, Total en Chevron plus enkele kleinere bedrijven. Het ministerie zei dat de namen bekend worden gemaakt als de definitieve voorstellen voor vijf olievelden op 30 juni ter goedkeuring naar het kabinet worden gestuurd.

Shell, Total, Chevron en ExxonMobil bevestigden onderhandelingen te voeren, maar wilden niet in detail treden.

Irak hoopt de huidige olieproductie van 2,5 miljoen vaten per dag op korte termijn met zeshonderdduizend vaten te kunnen opvoeren. De contracten betreffen diensten als technologische hulp en gespecialiseerde uitrusting, waarmee Irak slapende of verwaarloosde olievelden snel en efficiënt weer in productie te brengen.

De contracten hebben volgens het Iraakse ministerie een looptijd van twee jaar, waaraan een derde jaar kan worden toegevoegd. Volgens The Times hoefde voor de eerste twee jaar geen bod te worden uitgebracht. In het derde jaar kan er wel worden geboden, maar hebben de oorspronkelijke contracthouders een voordeel dankzij een clausule die hun de mogelijkheid biedt een concurrerend bod te evenaren om het contract te behouden. The Times beriep zich voor de informatie op een manager van een van de betrokken bedrijven.

De deals vinden plaats tegen de achtergrond van torenhoge olieprijzen, die deels worden veroorzaakt door onzekerheid over de aanvoer op lange termijn door de toenemende vraag van landen als China en Rusland. Volgens het Iraakse ministerie heeft Irak een olievoorraad van 115 miljard vaten, plus een geschatte aardgasreserve van 3,17 biljoen kubieke meter. (AP)