Buitenland Bewaar

Acht jaar voor ontvoering eigen dochter

De Britse vrouw verscheen regelmatig huilend en smekend op televisie om te vragen om de vrijlating van haar dochter. Foto ANP/Ed Oudenaarden
De Britse vrouw verscheen regelmatig huilend en smekend op televisie om te vragen om de vrijlating van haar dochter. Foto ANP/Ed Oudenaarden © UNKNOWN

LONDEN - Een Britse vrouw die vorig jaar haar dochtertje ontvoerde moet acht jaar de cel in, net als haar handlanger. Dat oordeel heeft de rechter in Londen vrijdag geveld.

Karen Matthews meldde vorig jaar februari dat haar 8-jarig dochtertje verdwenen was uit haar woning in Dewsbury in Yorkshire. Ze verscheen regelmatig huilend en smekend op televisie om te vragen om de vrijlating van haar dochter. De politie gaf meer dan drie miljoen pond uit aan de zoektocht naar het meisje, omgerekend 3,2 miljoen euro.

Na 24 dagen werd het kind gevonden, verstopt onder een bed in het appartement van Michael Donovan. Donovan is de oom van de ex van Matthews. Ook Donovan kreeg vrijdag acht jaar. De rechter zei dat de veroordeelden in ieder geval de helft van hun straf uit moeten zitten voordat ze in aanmerking komen voor voorwaardelijke invrijheidstelling.

Volgens aanklagers drogeerden de 33-jarige Matthews en de 40-jarige Donovan het meisje voordat ze haar ontvoerden. De politie zei te geloven dat de twee geïnspireerd werden door de zaak rond Madeleine McCann, het Britse meisje dat tijdens een vakantie in Portugal in 2007 spoorloos verdween. Matthews en Donovan hoopten kennelijk op de een of andere manier losgeld te kunnen vangen voor de ontvoering.

''De misdrijven die jullie pleegden zijn werkelijk verachtelijk. Het is onmogelijk te bedenken hoe jullie in staat waren dit jonge meisje aan te doen wat jullie haar hebben aangedaan'', zei de rechter. De rechter zei te geloven dat er nog anderen betrokken waren bij de ontvoering, omdat de twee veroordeelden niet intelligent genoeg leken om die zelf te plannen en uit te voeren. Niettemin verklaarde de politie de zaak nu voor gesloten. (AP)