Buitenland Bewaar

'Orkanen met vrouwennaam zijn dodelijker'

Satellietfoto uit 2005 van de orkaan Katrina.
Satellietfoto uit 2005 van de orkaan Katrina. © REUTERS

Als orkaan Katrina de mannennaam Kurt had gehad, waren er in 2005 in het Amerikaanse New Orleans waarschijnlijk minder doden gevallen. Wetenschappers van de Universiteit van Illinois hebben dat onderzocht. Ze hebben hun bevindingen gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift Proceedings of the National Academy of Sciences.

Volgens de onderzoekers denken mensen onbewust dat een orkaan met een vrouwennaam minder gevaarlijk is dan een storm met een mannennaam. Ze slaan daardoor bij een 'Katrina' minder snel op de vlucht dan bij een 'Kurt', maar ze lopen daardoor meer gevaar.

Volgens het onderzoek eisen de orkanen met de meest vrouwelijke namen naar schatting vijf keer zo veel levens dan die met de meest mannelijke namen. Zelfs als ze rekening houden met de kracht van de orkanen komen de wetenschappers tot dezelfde conclusie.