Binnenland Bewaar

Wetenschapsprijs voor docent Sterrewacht

De koepel van de Leidse Sterrewacht werd in 2009 gerestaureerd
De koepel van de Leidse Sterrewacht werd in 2009 gerestaureerd © ANP

Rychard Bouwens van de Sterrewacht van de Universiteit Leiden heeft de Pastoor Schmeitsprijs voor de Sterrenkunde gewonnen. Deze prijs wordt volgende week tijdens de Nederlandse Astronomen Conferentie in het Belgische Lommel uitgereikt, zo is woensdag bekendgemaakt.

Iedere drie jaar wordt de prijs uitgereikt aan een astronoom die de afgelopen jaren een wetenschappelijke bijdrage heeft geleverd van 'uitzonderlijk belang''. De astronoom moet de Nederlandse nationaliteit hebben of volgens de Nederlandse wet ingezetene zijn in Nederland.

Bouwens is universitair docent van de Universiteit Leiden. De geboren Amerikaan begon in 2010 in Nederland te werken. Zijn aandachtsgebied is de evolutie van melkwegstelsels.

De Schmeitsprijs is vernoemd naar de kapelaan van de Sint Servaas Maria Paschalis Schmeits. Bij zijn overlijden in 1919 liet hij 2000 gulden na ter bevordering van de sterrenkunde.