DEN HAAG - De 20-jarige soldaat eerste klasse Tim Hoogland is donderdag aan het begin van de avond in Afghanistan bij een vuurgevecht omgekomen.Dit gebeurde 5 kilometer ten noorden van de Nederlandse basis in Deh Rawod. Dat hebben premier Jan Peter Balkenende en Commandant der Strijdkrachten Dick Berlijn donderdag bekendgemaakt.

Het slachtoffer maakte deel uit van de Bravo Compagnie van het 13e Infanteriebataljon van de Johan Willem Frisokazerne in Assen. Hoogland is de elfde Nederlandse militair die in Afghanistan het leven laat. Zijn familie is inmiddels op de hoogte gebracht.



Langdurig vuurgevecht

Volgens generaal Berlijn heeft de vijand met mortieren op de Nederlandse militairen geschoten. Hun Bushmaster, een gepantserd voertuig, werd met meerdere raketten beschoten. Het voertuig moest worden achtergelaten en vernietigd, volgens minister Eimert van Middelkoop (Defensie) ''door een Nederlandse Apache-gevechtshelikopter''.

Zowel Van Middelkoop als Berlijn spreekt over een langdurig vuurgevecht, waarbij de militair omkwam. Hoogland is de eerste Nederlander in Uruzgan die in een vuurgevecht is gedood. Volgens de minister proberen de Taliban ''met de moed der wanhoop'' hun status in de regio te verhogen. De laatste maanden concentreren de Taliban zich in de delen van Uruzgan waar de Nederlanders opereren.



Zware en complexe missie

De afgelopen weken is het onrustig geweest rond Deh Rawod, waar de kleinste van de twee Nederlandse militaire bases is gevestigd. De afgelopen periode waren er vuurgevechten geweest met vijandelijke strijders, zo meldde Defensie in haar overzichten.

Na de inzet van extra troepen keerde de rust terug, aldus Berlijn. Woensdag en donderdag nam de onrust weer toe. ''De omgeving is niet stabiel en blijft onze aandacht vragen'', zei de generaal. Hij sprak van een ''zware en complexe missie''.

De premier betuigde zijn medeleven met de nabestaanden van het slachtoffer. ''Wij leven intens mee en delen in hun verdriet.'' Ook Tweede Kamervoorzitter Gerdi Verbeet betuigde deelneming namens het parlement. Dick Berlijn: ''Het verlies van een collega went nooit''. (ANP)