Binnenland Bewaar

Veel te zwaar, dus met de nek aangekeken

Gewichtsdiscriminatie op basis van vooroordelen gebeurt niet alleen in de spreekkamer, maar ook op het werk, op school en thuis
Gewichtsdiscriminatie op basis van vooroordelen gebeurt niet alleen in de spreekkamer, maar ook op het werk, op school en thuis © Getty Images

Vooroordelen tegen mensen met obesitas vind je overal in de maatschappij: in de spreekkamer, in de media, op het werk, op school en zelfs thuis. Die openlijke hoon kan erg schadelijk zijn.

De befaamde Amerikaanse psychiater Irvin ­Yalom beschrijft in zijn boek Scherprechter Van De Liefde uit 1989 zijn gevoelens van walging bij de eerste ontmoeting in zijn spreekkamer met Betty, een jonge vrouw met ernstige obesitas.

Zijn diepe afkeer van 'dikke vrouwen' betreft hun 'lawine van vlees', 'absurde gewaggel' en 'vormeloze kleding'. 'Hoe durven ze dat ­lichaam aan ons op te dringen?'

Als hij probeert te verklaren waar die gevoelens vandaan komen, realiseert hij zich dat ze zo diep verankerd zijn dat hij ze niet eens meer als vooroordelen beschouwt.