LONDEN - Ruim 12 miljoen inwoners van Burkina Faso zijn de eersten die een nieuw, goedkoop vaccin tegen hersenvliesontsteking ontvangen.

De Wereldgezondheidsorganisatie WHO lanceert begin december een vaccinatiecampagne in Afrika om de ziekte de kop in te drukken. In 2015 moeten 450 miljoen personen in 25 Afrikaanse landen zijn gevaccineerd met MenAfriVac van het Indiase Serum Instituut, meldde WHO maandag.

Vorig jaar zijn er in veertien Afrikaanse landen zeker vierduizend mensen aan de ziekte bezweken. De ontwikkelingskosten van het vaccin van slechts 37 eurocent per dosis, speciaal voor arme landen, zijn vergoed door de Bill en Melinda Gates Foundation.

Hersenvliesontsteking is een infectieziekte die de hersenen en het ruggenmerg aantast. Volgens het hoofd vaccinaties van WHO durven mensen in sommige getroffen gebieden de straat niet meer op uit angst voor besmetting. (ANP)