AMSTERDAM - Studenten zijn vanwege de personeelstekorten bij de openbaar vervoerbedrijven gewild als parttime buschauffeur. Vorig jaar verdrievoudigde het aantal student-buschauffeurs.Deze week reed de honderdste student-buschauffeur in Amsterdam af voor zijn busrijbewijs om daarna te worden ingezet op de stadsbus. De studenten krijgen ook aanvullende cursussen, over plaatsbewijzen en omgang met passagiers. Zij rijden voor alle grote landelijke openbaarvervoerbedrijven, verspreid over het hele land.

Het idee om studenten in te zetten als buschauffeur ontstond vier jaar geleden bij Recruit a Student, een landelijk uitzendbureau van studenten op hbo- en universitair niveau met vestigingen in Amsterdam, Breda, Eindhoven, Groningen, Rotterdam en Zwolle. De eerste opdrachtgever was BBA, het huidige Veolia, die de studenten in eerste instantie voor de bussen van de Efteling inzette. ''Toen de Efteling in de winter dicht ging, werden ze ook op de reguliere diensten ingezet,'' vertelt Recruit a Studentwoordvoerder Okke Scholtes. ''Ook van andere busmaatschappijen stroomden steeds meer aanvragen binnen. Inmiddels zijn we uitgewaaierd over het hele land.'

Sinds een jaar rijden studenten ook in Amsterdam en omgeving op Connexxionbussen. Met het GVB word op dit moment onderhandeld over samenwerking.

De student-buschauffeurs zijn volgens Scholtes vooral gewild bij de busmaatschappijen omdat ze flexibel inzetbaar zijn. ''De studenten rijden op tijden dat de vaste chauffeurs liever niet werken, zoals 's avonds en in de weekeinden. Dat zijn vaak de tijden waarop studenten juist goed kunnen en willen werken. Op deze manier kunnen de vaste chauffeurs worden ontzien.''

Ondanks de verdrievoudiging van het aantal studenten op bussen is er nog steeds een tekort aan chauffeurs, zegt Scholtes. Recruit a Student rijdt daarom met een promotiebus door het land om studenten te werven.

De studenten halen via Recruit a Student hun busrijbewijs. Het bedrijf schiet de opleidingskosten van drieduizend euro voor. Uiteindelijk betaalt de student de helft van de kosten terug, via een inhouding op het loon. Student-buschauffeurs moeten minstens 21 jaar zijn, rijervaring hebben en minimaal duizend uur willen rijden.