SITTARD - Het aantal mensen dat overstapt naar een andere stroom- of gasleverancier groeit. Vorig jaar veranderden ruim 640.000 mensen van elektriciteitsbedrijf en 543.000 van gasbedrijf.Van alle aansluitingen in Nederland is 9,5 procent vorig jaar van leverancier veranderd. In 2006 was dat nog 6,1 procent. Dat blijkt uit cijfers van Energie Data Services Nederland, het gezamenlijke administratiekantoor van de Nederlandse energiebedrijven. Ook in 2004 en 2005 lagen de overstapcijfers lager dan in 2007. In juli 2004 werd de energiemarkt voor particulieren vrijgegeven. Sindsdien kunnen particulieren veranderen van energieleverancier.

Dat mensen steeds gemakkelijker wisselen van energieproducent heeft verschillende oorzaken. Zo zijn er na het vrijgeven van de markt veel leveranciers bijgekomen. Die nieuwelingen werven actief klanten met voordelige tarieven. Verder is bij steeds meer mensen de schroom eraf om te veranderen. Consumenten weten daarnaast ook beter waar ze op moeten letten bij de overstap naar een andere energieleverancier.

Daar komt nog bij dat de informatievoorziening over de aanbieders steeds beter wordt, meldt toezichthouder Directie Toezicht Energie (DTE). Vooral de internetsites waar de energiebedrijven met elkaar vergeleken worden, zijn sterk verbeterd en betrouwbaarder geworden, schrijft de DTE in een onderzoek naar deze prijsvergelijkers.

In Nederland zijn vier echte vergelijkingssites. De andere sites maken gebruik van de gegevens van één van deze vier. De beste daarvan is volgens de DTE energieleveranciers.nl, gevolgd door energieprijzen.nl en gaslicht.com.

Volgens de vergelijkingssites beloopt het verschil voor een gemiddeld huishouden tussen de goedkoopste leverancier van elektriciteit en gas en de duurste (Essent en Nuon) tussen de drie- en vierhonderd euro per jaar.