Binnenland Bewaar

Stijging zeespiegel bedreigt oostkust VS

Gesmolten ijs.
Gesmolten ijs. © AFP

De stijgende zeespiegel bedreigt miljoenen Amerikanen. Bij grote steden als New York, Boston, Philadelphia en Baltimore stijgt het peil van de Atlantische Oceaan drie tot vier keer zo snel als gemiddeld.

Dat hebben wetenschappers van de Amerikaanse geologische dienst USGS uitgerekend. Het onderzoek staat in de nieuwste editie van het wetenschapsblad Nature Climate Change.

De stijgende zeespiegel betekent niet dat de gebieden binnen afzienbare tijd volledig onder water kunnen komen te staan. Wel kunnen redelijk zwakke stormen tegenwoordig al leiden tot zware overstromingen, aldus de USGS.

Dat de zeespiegel in het gebied zo snel stijgt, heeft onder meer te maken met de sneller smeltende ijskappen op Groenland. Dat smeltwater stroomt langs de oostkust van de VS. Uiteindelijk voert de Golfstroom het poolwater af richting Europa , maar die stroming wordt de laatste tijd juist minder sterk. Het water hoopt zich daardoor op bij de Amerikaanse oostkust.