AMSTERDAM - De gemeente Amsterdam gaat samenwerken met de Voedselbank. Klanten van de charitatieve instelling moeten zo snel mogelijk worden doorgestuurd naar de reguliere hulpverlening.PvdA-wethouder Ahmed Aboutaleb van Sociale Zaken en het bestuur van de Stichting Voedselbank Amsterdam tekenden vanmiddag bij de opening van een nieuwe opslaghal een overeenkomst. De gemeente draagt ook in financiële zin bij aan de hal. Opvallend, omdat Aboutaleb vorige week nog uitvoerig afstand nam van de Voedselbank.

''Het is een misvatting dat ik niets met de Voedselbank te maken wil hebben,'' zegt Aboutaleb nu. ''We moeten het alleen behandelen als een particulier initiatief, zoals het Leger des Heils dat ook is. Maar ook met het Leger werken wij al jaren samen.''

Het is, aldus Aboutaleb, de bedoeling dat mensen die zich melden bij de Voedselbank omzichtig, maar efficiënt worden doorgeleid naar de normale voorzieningen voor armoedebestrijding. Veel klanten van de Voedselbank blijken de weg in het woud van de hulpverlening niet te kennen.

Aboutaleb: ''Die mensen van de Voedselbank vinden het zelf helemaal niet leuk dat ze bestaan. Hoe meer klanten ze bij ons kwijt kunnen, des te beter ze het vinden. Maar we moeten helaas wel erkennen dat voor een deel van de mensen alleen charitas werkt. Ik mag bijvoorbeeld wettelijk geen hulp geven aan illegalen, op een beetje elementaire zorg na.''