Binnenland Bewaar

Rutger Groot Wassink: 'De gemeente had ook zelf die receptie kunnen betalen'

Fractieleider Rutger Groot Wassink.
Fractieleider Rutger Groot Wassink. © Rink Hof

GroenLinks boycot op 1 januari de nieuwjaarsreceptie van de gemeente in de Stadsschouwburg omdat die gesponsord wordt door de Rabobank. Fractieleider Rutger Groot Wassink vertelt.

Wat doet u als de nieuwjaarsborrel wordt gehouden?
'Met het gezin wat kneuteren.'

Is er na vier jaar weer een feestje, gaat u moeilijk doen.
'Vier jaar hebben we geen receptie gehad vanwege de crisis. Die recepties kostten tussen de 120.000 en 160.000 euro. Wij hebben navraag gedaan bij andere gemeenten en voor twintig-, dertigduizend euro kun je ook iets aardigs organiseren. De gemeente betaalt nu 250.000 euro mee aan het vuurwerk met nieuwjaar. Wat minder vuurpijlen en dan had ze zelf een receptie kunnen betalen.'

Gaat het specifiek om de Rabobank?
'Nee, ik snap best dat een bank bijvoorbeeld een sportevenement sponsort, maar als je als bestuur de stad uitnodigt, moet je dat zelf betalen. Vermijd elke zweem van belangenverstrengeling.'
De Partij voor de Dieren komt ook niet, omdat de Rabobank 'de grootste financier van de bio-industrie' is. 'Dat begrijp ik, maar ons gaat het in dit geval vooral om de neutraliteit. Er zijn een heleboel banken en pensioenfondsen die in allerlei sectoren belangen hebben.'

Is dit een hellend vlak? Volgend jaar wordt de receptie betaald door de wapenindustrie?
'Dat heb ik de burgemeester ook gevraagd: wie mag wel sponsoren en wie mag dat niet? Het is te ingewikkeld.' Straks vraagt de Rabobank aan het gemeentebestuur op de receptie Rabobankpetjes te dragen.
'Dat hoop ik niet voor ze. Maar op de uitnodiging van de gemeente staat pontificaal Rabobank vermeld.'

Wat als GroenLinks de nieuwjaarsborrel sponsort?
'Daar ga je. Je moet toch niet willen dat GroenLinks of de VVD zoiets doet. Wie bepaalt dat? Misschien moet de burgemeester de receptie uit eigen zak betalen? 'Dat hoeft van mij nu ook weer niet. Maar op de begroting van de gemeente had best een bedrag gevonden kunnen worden.'

Wat vindt u van mensen die naar de receptie gaan?
'Daar wil ik niet zuur over doen. Dat moet iedereen zelf weten. Ik wens iedereen het beste en veel plezier toe.'