Binnenland Bewaar

Routeplanner van vier eeuwen oud

Routeplanner van vier eeuwen oud
© UNKNOWN

Op de iPhone struinen door het Amsterdam uit 1572. Nelson Ferraz maakte in zijn vrije tijd een historische routeplanner. 'Als nieuwkomer was ik erg nieuwsgierig naar de stad en zijn geschiedenis,' zegt de 36-jarige Braziliaan, die twee jaar geleden in Amsterdam neerstreek.  Bovendien spaar ik oude atlassen en gravures. Toen bedacht ik dat het leuk zou zijn iets uit de zestiende eeuw te combineren met iets van deze tijd.'

Hij  gebruikte een kaart van Georg Braun en Frans Hogenberg, een katholieke geestelijke en een kaartenmaker uit Keulen die in de zestiende en vroege zeventiende eeuw een verzameling kleurenkaarten van Europese steden - en later ook van steden in Mexico en Azië -  maakten. Die verzameling, Civitates orbis terrarum wordt tot op de dag van vandaag herdrukt.

'Het interessante is dat het centrum van Amsterdam de afgelopen vierhonderd jaar niet veel is veranderd.'

'Ik ben oudere kaarten tegengekomen die niet zo gedetailleerd waren als deze. Recentere kaarten zijn accurater, maar hebben niet de charme hadden van deze handgetekende kaart.'

Amsterdam 1572 is geen spel, maar ook geen historische routeplanner. 

'Je kunt er gewoon mee door de stad lopen. Op vijftien plekken, zoals de Dam, Montelbaanstoren en Zwanenburgwal staan aanduidingen bij gebouwen. Kom je daar in de buurt, dan verschijnt de bijbehorende historische informatie. Zo kan je er ook een zoektocht van maken.'

Hij schat dat de hele route in een middag is te lopen. 'Maar je kunt ook zelf op pad gaan en kijken waar je op de kaart terecht komt.' 

Ferraz maakte een YouTubefilmpje om de mogelijkheden uit te leggen.

De vier eeuwen oude tomtom is gratis te downloaden . 'Ik wil er niet voor laten betalen. Voor mij is het een manier om te leren hoe ik apps moet bouwen. Het is een nevenproject. Ik vraag gebruikers ook om tips, om de app te verbeteren. Dan vind ik niet dat ik ze er voor moet laten betalen. Zie het als een cadeautje. En ik kan het zo mooi combineren met mijn werk als programmeur.' Ferraz (36) werkt  voor de hotelkamersite Booking.com.

De app is inmiddels aan een tweede versie toe, waarbij gebruikers zich ook via Facebook kunnen laten gelden. Ferraz speelt met het idee om varianten van andere steden te maken. 'Steden als Den Haag of Haarlem, waar ook veel oude kaarten van beschikbaar zijn.'

Ook wil hij in toekomstige versies van Amsterdam 1572  meer kaarten toevoegen. 'Hoe ouder de kaart, hoe leuker. Maar er zijn natuurlijk ook prachtige kaarten uit de zeventiende en achttiende eeuw van Amsterdam. Die zijn waarschijnlijk ook wat nauwkeuriger dan deze.'

Ook zit een versie voor het meestgebruikte besturingssysteem voor smartphones, Google Android, in de pen. 'Zodat ik ook kan leren hoe ik daarvoor moet programmeren.' (Herman Stil)

Amsterdam 1572