ARNHEM - De 7-jarige Katja Leendertz uit Ede moet weer terug naar haar moeder. Dat is het voorlopige oordeel van een rechter in een kort geding dat daarover vrijdag bij de rechtbank in Arnhem heeft gediend.

Hoewel de rechtbank nog niet zeker weet of de vader de dagvaarding voor het kort geding in goede orde heeft ontvangen, stelde de rechter vooralsnog al vast dat de vader onrechtmatig heeft gehandeld door het meisje zonder de toestemming van haar moeder mee te nemen.

Het vonnis gaat nog niet over bij wie Katja uiteindelijk moet wonen. De rechter bepaalde dat het Edese meisje in elk geval gedurende de behandeling van die kwestie bij haar moeder hoort te zijn, in het belang van het kind en de moeder. De rechter vindt dat de vader in de zaak zijn weerwoord moet kunnen geven. De man was bij het kort geding niet vertegenwoordigd, vandaar het voorlopige karakter van de uitspraak.

De vader plukte het meisje woensdag van het schoolplein in Ede en heeft haar vermoedelijk meegenomen naar Pennsylvania in de Verenigde Staten, waar hij woont. Dat gebeurde nadat de moeder in februari 2008 de rechtbank had verzocht om haar het enig ouderlijk gezag over het kind toe te wijzen. In mei dat jaar deed de vader echter hetzelfde in de Verenigde Staten.

Een Amerikaanse rechter wees afgelopen 23 mei het gezag aan de vader toe. Dat betekent volgens de rechtbank in Arnhem evenwel niet dat hij zijn dochter zomaar mee mag nemen. Zolang de zaak in Nederland onder de rechter is, moet hij daarvoor toestemming vragen aan de moeder en eventueel aan de rechter. Over deze zaken bestaat geen verdrag tussen Nederland en de VS.

Katja werd in de Verenigde Staten geboren. Nadat haar ouders in 2002 uit elkaar waren gegaan, woonde zij sinds mei 2003 met toestemming van haar vader in Nederland met haar moeder. Zij heeft sindsdien net als haar moeder de Oekraïense nationaliteit, zo bleek vrijdag uit het vonnis van de rechtbank. (ANP)