Binnenland Bewaar

Reacties: 'Overlijden Armstrong is een verlies voor de mensheid'

Een foto van Armstrong uit mei 1969
Een foto van Armstrong uit mei 1969 © EPA

De wereld reageert bedroefd op het overlijden van Neil Armstrong, de man die als eerste voet op de maan zette. De Nederlandse ruimtevaarder Wubbo Ockels noemt de dood van Armstrong een 'verlies voor de mensheid'. Barack Obama noemt Armstrong 'een van de grootste helden aller tijden'. Armstrongs familie prijst 'het rijke leven' van de astronaut.

Wubbo Ockels heeft de eerste man op de maan enkele keren ontmoet. Hij omschrijft hem als 'fijn en integer'. 'Armstrong zei me dat hij gewoon z'n werk had gedaan. Gewoon cool. De geschikte persoon om zo'n klus te doen', aldus Ockels, zelf de eerste Nederlandse ruimtevaarder is.

'Armstrongs voetstappen zullen nog wel een paar honderd jaar op de maan blijven staan, maar met zijn dood is toch ook een stukje cultuur verdwenen. Zoals dat ook met de oude culturen van de Grieken, Chinezen en Azteken is gebeurd.' Volgens de Nederlandse astronaut was de uitdaging om naar de maan te gaan heel belangrijk. 'We hebben er veel van geleerd, maar moeten ons nu ook op de duurzaamheid van onze eigen aarde richten.'

President Obama
Barack Obama noemt Neil Armstrong 'een van de grootste helden van de natie ooit, niet alleen van zijn tijd, maar van alle tijden'. Armstrong heeft volgens de Amerikaanse president een generatie geïnspireerd 'om naar de sterren te reiken'. Obama gaf aan diep bedroefd te zijn.

Mitt Romney
Mitt Romney, Republikeins presidentskandidaat op twitter: 'Neil Armstrong neemt vandaag zijn plaats op in de Hal van Helden. De maan zal haar eerste zoon van de aarde missen.'

Familie
De familie van Armstrong heeft een verklaring uitgebracht via ruimtevaartorganisatie NASA: 'De volgende keer dat je op een heldere nacht buiten loopt en de maan naar je ziet lachen, denk aan Neil Armstrong en knipoog naar hem.' Volgens de familie hield Armstrong van vliegen en verkennen en heeft hij nooit de passie uit zijn jeugd verloren. 'We rouwen om het verlies van een erg goed mens, maar we vieren ook zijn opmerkelijke leven. We hopen dat het voor jongeren wereldwijd een voorbeeld is om hard te werken om dromen waar te maken, om te willen verkennen en de grenzen te verleggen, en om onzelfzuchtig een hoger doel te dienen.'

NASA
Nasa meldt in een verklaring: 'NASA betuigt zijn medeleven bij het overlijden vandaag van Neil Armstrong, voormalig testpiloot, astronaut en de eerste man op de maan.'

NASA-directeur Charles Bolden: 'Namens de hele NASA-familie wil ik mijn diepste medeleven overbrengen aan (weduwe) Carol en de rest van de familie Armstrong wegens het overlijden van Neil Armstrong. Zo lang er geschiedenisboeken zijn, zal Neil Armstrong er in staan. Hij wordt herinnerd omdat hij de eerste kleine stap van de mensheid buiten onze eigen wereld nam.'

'Niet alleen was Neil een van de grootste verkenners van Amerika, hij gedroeg zich met een voorbeeldige klasse en nederigheid. Toen president Kennedy het land uitdaagde om een mens naar de maan te sturen, nam Armstrong dat zonder twijfel aan.'

Bolden: 'Nu we het volgende tijdperk van ruimtereizen in gaan, staan we op de schouders van Neil Armstrong. We rouwen om het overlijden van een vriend, een mede-astronaut en een echte Amerikaanse held.'

Collega-astronaut Michael Collins
Michael Collins, die met Neil Armstrong naar de maan reisde: 'Hij was de beste, en ik zal hem verschrikkelijk missen.' Collins was een van de drie bemanningsleden van de missie Apollo 11. Hij bleef in een baan rond de maan, terwijl Armstrong en Buzz Aldrin landden.

Collega-astronaut Buzz Aldrin
Buzz Aldrin, na Neil Armstrong de tweede mens op de maan: 'Ik had het geluk een van de bemanningsleden te zijn, met de uitmuntende testpiloot Neil Armstrong te vliegen en hem te vergezellen in de maanlander Eagle. Het is erg triest dat we niet samen kunnen zijn als bemanning op de 50ste verjaardag in 2019. Daar keken we erg naar uit. De hele ruimtevaartwereld zal erg bedroefd zijn door dit nieuws van vandaag. We zullen een groot woordvoerder en leider van het ruimtevaartprogramma missen.'

Virgin-baas Richard Branson
Zakenman Richard Branson, eigenaar van het Virgin-imperium: 'Rust in vrede Neil Armstrong. Mijn eerste inspiratie om te proberen ruimtereizen voor iedereen mogelijk te maken. Een held voor iedereen die naar de sterren kijkt en droomt.' Branson wil met het bedrijf Virgin Galactic binnenkort commerciële ruimtevluchten gaan uitvoeren.

Elon Musk, oprichter van het ruimtevaartbedrijf Space X
'Neil Armstrong was een held voor de hele mensheid. Zijn geest zal ons naar de sterren dragen.' SpaceX voerde enkele maanden geleden de eerste commerciële missie naar het internationale ruimtestation ISS uit.

Astronautenvereniging
De Association of Space Explorers, een vereniging van astronauten: 'Het altijd gevreesde telefoontje kwam vanmiddag en het is nu bevestigd dat Neil Armstrong is overleden. De geschiedenis zit vandaag overeind en luistert.'