MOSKOU - De Russische president Vladimir Poetin spreekt donderdag de natie toe. Zondag zijn er parlemenstverkiezingen in Rusland die naar verwachting overweldigend worden gewonnen door Poetins politieke vehikel, de partij Verenigd Rusland.Poetin voert de lijst aan. Mogelijk legt hij donderdag uit wat hij van plan is met de presidentsverkiezingen van 2 maart en zijn rol daarna. De huidige wet staat de 55-jarige Poetin niet nóg een ambtstermijn toe, maar er is nog lang geen rivaal of opvolger in zicht.

De voorzitter van het Russische hogerhuis, Sergej Mironov, heeft Poetin opgeroepen ervoor te zorgen dat hij kan aanblijven als president. Mironov zei over de toespraak van donderdag dat Poetin waarschijnlijk iets belangrijks gaat zeggen over de campagne voor de presidentsverkiezingen.



Kasparov

Een vooral in het westen als politicus bekende opposant van Poetin, schaakgrootmeester Gapar Kasparov, moet donderdag na vijf dagen cel vrijkomen. Hij werd zaterdag opgepakt tijdens een niet toegestane manifestatie tegen Poetins regering. Kasparov leidt een coalitie van oppositiepartijtjes, Ander Rusland.



'Systematische repressie'

De mensenrechtenorganisatie Amnesty International sprak woensdag nog van ''systematische repressie in de aanloop naar de verkiezingen''. Leden van de oppositie stellen dat Poetin het hele staatsapparaat inschakelt om Verenigd Rusland aan een zege te helpen. De communistenleider Gennadi Zioeganov noemde de stembusgang zondag ''nog vuiler dan die onder Poetins voorganger Boris Jeltsin''. (ANP)