BRUSSEL - De paling dreigt te verdwijnen. Dat blijkt uit onderzoek van Nederlandse en Vlaamse wetenschappers. Veel palingen hebben te weinig vet om de lange tocht naar het paaigebied in de Sargassozee te kunnen maken.

De resultaten van het nieuwe onderzoek staan in het januarinummer van EOS-magazine en in het vakblad Ecology of Freshwater Fish.

Er is een enorme terugval van de palingstand in de Lage Landen als gevolg van een te laag vetgehalte. In Vlaanderen is het vetgehalte gemiddeld nog 12 procent, in Nederland 13 procent, waar het vroeger rond de 20 procent lag. Palingen in de Maas bij Eijsden hebben gemiddeld nog slechts 6 procent vet. Het lage vetgehalte wordt mede veroorzaakt door giftige stoffen in het water.

Een paling van een halve kilo heeft ruim 13 procent vet nodig voor de tocht naar de Sargassozee. ''Als er geen gerichte maatregelen komen, is de paling ten dode opgeschreven'', aldus onderzoeker Claude Belpaire. (ANP)