DEN HAAG - Oud-minister en ex-Eurocommissaris Henk Vredeling (82) is zaterdag overleden, na een kort ziekbed.Vredeling (PvdA) was onder meer minister van Defensie en Europees Commissaris. Hij wordt donderdag in besloten kring gecremeerd.

Hendrikus Vredeling werd op 20 november 1924 in Amersfoort geboren. In de Tweede Wereldoorlog was hij actief in het verzet. Vredeling studeerde aan de Landbouwhogeschool in Wageningen en was werkzaam bij agrarische organisaties.

In 1956 werd hij in de Tweede Kamer gekozen, waar hij vooral optrad als landbouwwoordvoerder. Later zat hij tevens in het Europees Parlement (destijds een dubbelfunctie met het Kamerlidlidmaatschap).

Vredeling werd minister van Defensie in het kabinet-Den Uyl (1973-1977). Hij drukte de aanschaf van de F16 door. Protesten uit zijn eigen partij deed hij af met de woorden ''Congressen kopen geen straaljagers''.

Na zijn ministerschap werd Vredeling Europees Commissaris, belast met de portefeuille sociale zaken en werkgelegenheid. Deze post vervulde hij tot 1981. Hij was tevens vicevoorzitter van de Europese Commissie.

Daarna had hij nog diverse functies, waaronder lid van de Emancipatieraad en de Adviesraad Vrede en Veiligheid. (ANP)