Binnenland Bewaar

Oud-coach: 'Yuri heeft verkeerde vrienden'

Waarom Van Gelder aan de drugs raakte? ''Verkeerde vrienden'', meent oud-trainer Lens. Foto ANP
Waarom Van Gelder aan de drugs raakte? ''Verkeerde vrienden'', meent oud-trainer Lens. Foto ANP © UNKNOWN

DEN BOSCH - ''Dom, Yuri omschrijft het precies goed'', zegt Remi Lens, van 2001 tot medio 2006 de trainer van de Waalwijkse turner die maandag bekendmaakte dat hij vlak voor het NK afgelopen juni cocaïne gebruikte en daar ook op werd betrapt.

Lens vindt het 'niet leuk om op deze manier gelijk te krijgen'. In 2006 brak hij met de topturner omdat die 'genotsmiddelen' gebruikte. ''Ik heb het met nette bewoordingen naar buiten gebracht. Intern heb ik bij NOC*NSF en de turnbond toen wel laten weten dat het cocaïne betrof, maar daar werd niks mee gedaan. Ik kreeg zelfs de zwartepiet toegespeeld en mijn rol binnen het Nederlandse turnen was daardoor uitgespeeld. Dat heb ik als zeer onrechtvaardig ervaren.''

Waarom Van Gelder aan de drugs raakte? ''Verkeerde vrienden'', meent Lens, die naar eigen zeggen van alles heeft geprobeerd om de topturner weer op het goede spoor te krijgen. ''Ik heb veel trainingsstages ingelast en heb hem zelfs ingeschreven voor een wedstrijd in Iran, om hem maar uit dat kringetje hier weg te houden. Maar het bleek helaas vergeefse moeite.''

Lens vreest dat Van Gelder nu een forse knauw krijgt. ''Het vervelendste komt nog. Hij moet eerst van dat spul af zien te blijven. Een Spaanse turner is twee jaar geschorst geweest omdat hij een jointje had gerookt. Als Yuri dezelfde straf krijgt, mist hij volgend jaar het WK en vervolgens de olympische kwalificatiemomenten.''

Voorzitter Wendy Vos van turnvereniging Flik-Flak uit Den Bosch, waar Van Gelder lid is, wilde maandag nog geen uitspraken doen over mogelijke stappen richting de turner. ''Het is nog zo vers. Onze eerste insteek is dat we ons confirmeren aan het standpunt dat de turnbond gaat innemen.'' Saillant is dat de bond in feite gaat bepalen of zijn paradepaardje de Spelen van Londen 2012 nog kan halen, afhankelijk van de lengte van de schorsing die de KNGU uitspreekt. (GPD)