Binnenland Bewaar

Opperrechters VS bezien klacht tegen Shell

Mutiu Sunmonu, de hoogste baas van Shell in Nigeria.
Mutiu Sunmonu, de hoogste baas van Shell in Nigeria. © ANP

Het Amerikaanse Hooggerechtshof behandelt onder meer een klacht tegen de oliemaatschappij Shell. Twaalf Nigerianen hebben de Nederlands-Britse onderneming ervan beschuldigd medeplichtig te zijn aan marteling, moorden en misdaden tegen de menselijkheid in de delta van de rivier de Niger in het uiterste zuiden van Nigeria.

De negen opperrechters moeten bepalen of grote ondernemingen verantwoordelijk kunnen worden gehouden voor mensenrechtenschendingen die worden gepleegd door overheden waar ze zaken mee doen.

De gang naar de rechter is gebaseerd op een nogal vage wet uit 1789 over misdaden in het buitenland gepleegd. Destijds zou de wetgever vermoedelijk Amerikaanse diplomaten en kooplui in het buitenland hebben willen beschermen. Tegenwoordig proberen mensenrechtenactivisten in de VS de wet te benutten.

Wet
Hij heet de Wet Buitenlandse Onrechtmatige Daad, ATS in de Engelse afkorting. De regels werden vrijwel nooit gebruikt tot in 1980 een hogere rechter in een zaak over martelingen in Paraguay bevestigde dat met behulp van de ATS de Amerikaanse federale justitie de zaak kon berechten. Dit leidde tot onder meer 150 procedures tegen bedrijven over misstanden in meer dan 60 landen.