Binnenland Bewaar

Nigeriaans team krijgt geen visum voor Homeless World Cup in Amsterdam

Een Nederlandse dakloze verkoopt de daklozenkrant
Een Nederlandse dakloze verkoopt de daklozenkrant © ANP

Het Nigeriaanse team kan zaterdag niet deelnemen aan de Homeless World Cup op het Museumplein in Amsterdam. Het team heeft op het allerlaatste moment geen visum gekregen. De acht spelers en begeleiding hadden geld ingezameld om naar Nederland te komen.

Omdat Nederland geen ambassade in Nigeria heeft, is een verzoek uitgegaan naar de Franse ambassade aldaar om namens Nederland visa te verlenen. Die keurde dit verzoek echter niet goed. De organisatie vroeg hierop het ministerie van Buitenlandse Zaken om het visum bij aankomst in Nederland af te geven, maar dat verzoek is afgewezen.

Een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken laat weten dat de Franse ambassade in Abuja de visumaanvragen heeft afgewezen, omdat van diverse teamspelers de papieren niet op orde waren en 'dat er wordt getwijfeld aan tijdige terugkeer'. Volgens de woordvoerder kunnen de Nigerianen bezwaar aantekenen bij de Franse ambassade in Nigeria. 'Daar zijn goede afspraken over gemaakt en daar houden we ons aan. Het is niet zo dat Buitenlandse Zaken visa kan afgeven op Schiphol.'

Trots
Danielle Batist van de Amsterdamse organisatie wil het toernooi nog steeds een succes noemen. 'Je stuit op een enorme bureaucratie als je 49 teams met dak- en thuislozen naar een WK wil brengen. Het is een ingewikkeld operationeel verhaal. Dit is balen, maar we zijn heel erg trots op de teams die er wel zijn.'

De overkoepelende organisatie van de Homeless World Cup, gevestigd in Schotland, reageert een stuk bozer op de beslissing. 'Het is onbegrijpelijk en simpelweg verkeerd,' zegt president van de Homeless World Cup Mel Young in een persbericht. 'We zijn geshockeerd en boos om deze actie van Nederlandse ambtenaren, die dakloze mensen bestelen van de kans om voor hun land te spelen op een internationaal toernooi.' De overheid zendt volgens de organisatie de 'compleet verkeerde boodschap'.

De Homeless World Cup wordt sinds 2003 georganiseerd. De doelstelling van de organisatie is door voetbal het zelfvertrouwen en de levenshouding van daklozen veranderen. De aanstaande editie is op het Museumplein en wordt geopend door Koning Willem-Alexander.