DEN HAAG - Minister Ab Klink van Volksgezondheid wil de inkoopvoordelen voor apothekers verder afromen. In 2004 ontvingen zij in totaal 582 miljoen euro korting van de farmaceutische industrie, zo blijkt uit onderzoek van de Nederlandse Zorgautoriteit (NZa).Grote fabrikanten verlokken de apothekers zo om hun producten in te kopen in plaats van goedkopere, vaak merkloze medicijnen. Die kortingen kunnen apothekers echter niet meer zomaar in eigen zak steken. Sinds het voorjaar van 2004 moeten zij lagere prijzen doorberekenen aan patiënten en verzekeraars. De prijsverlaging is het resultaat van afspraken tussen het ministerie van Volksgezondheid, apothekers, fabrikanten van merkloze medicijnen en zorgverzekeraars.

Dat zogeheten geneesmiddelenconvenant loopt eind dit jaar echter af. Het ministerie van Volksgezondheid is met de apothekers in gesprek voor een nieuw systeem om de voordelen af te romen.

In 2005 leverde het convenant 691 miljoen euro op, in 2006 843 miljoen. Dat geld wordt deels in mindering gebracht op de zorgpremie. Zonder het convenant zou de premie van de zorgverzekering volgens het ministerie 140 euro per huishouden hoger liggen.

''Het onderzoek van de NZa sterkt ons in de gedachte dat we verder moeten op deze weg,'' aldus een woordvoerder van Klink. ''Of dat echter precies zo'n convenant moet zijn als nu, dat bekijken we nog. Mogelijk dat we ook een simpeler oplossing vinden. Eén ding staat echter vast: we gaan met z'n allen meer medicijnen gebruiken. De kosten daarvan moeten op de een of andere manier worden ingeperkt.''