Binnenland Bewaar

Kerncentrale Tsjernobyl wordt ontmanteld

Archieffoto van kerncentrale Tsjernobyl, gelegen in Oekraïne.
Archieffoto van kerncentrale Tsjernobyl, gelegen in Oekraïne. © ANP

De Oekraïense autoriteiten zijn vandaag begonnen met de ontmanteling van de kerncentrale van Tsjernobyl. Het is deze maand 29 jaar geleden dat zich daar de ernstigste nucleaire ramp in de geschiedenis voordeed. Door een brand en daarop volgende explosie kwamen 31 mensen om. Meer dan 100 duizend mensen werden geëvaceerd en een grote wolk met radioactief materiaal kwam in de lucht terecht.

28 jaar na de ramp in Tsjernobyl

Volgens een rapport van de Verenigde Naties, dat zes jaar geleden uitkwam, heeft de ramp 4000 slachtoffers in de omgeving van Tsjernobyl op zijn geweten. Van maar ongeveer vijftig mensen staat vast dat ze door de ramp zijn gestorven. Zo'n 6000 kinderen in de omgeving van Tsjernobyl kregen schildklierkanker doordat ze radioactief voedsel binnenkregen. Bekijk hier een fotoreportage van vorig jaar.

Het staatstoezicht voor nucleaire zaken in Oekraïne heeft volgens Russia Today opdracht gegeven tot de ontmanteling van de reactoren nummer 1, 2 en 3, die nog jaren na 1986 zijn blijven doordraaien. Zij werden pas in respectievelijk 1996, 1991 en 2000 buiten werking gesteld. De regering in Kiev heeft omgerekend 28,5 miljoen euro voor de ontmanteling uitgetrokken.

Op 26 april is het precies 29 jaar geleden geleden dat de ramp met de kerncentrale in Tsjernobyl plaatsvond. Bij de dramatische reactorexplosie werd 6,7 ton radioactief materiaal recht uit de open kernreactor de lucht in geblazen en verspreid over een gebied van honderden kilometers.

Daarbij kwam vierhonderd keer meer straling vrij dan bij de Amerikaanse kernbom die in de Tweede Wereldoorlog boven Hiroshima tot ontploffing werd gebracht. Honderdduizenden mensen in de Oekraïne, Rusland en Wit-Rusland sloegen op de vlucht voor de radioactieve wolk die zich over grote delen van Europa verspreidde.

Tsjernobyl was in veel opzichten de ramp van het onzichtbare gevaar; omdat heel lang niemand wist wat er precies was gebeurd, omdat niemand de straling kan ruiken, zien of voelen, en omdat de gevolgen tot op de dag van vandaag onduidelijk zijn.