Binnenland Bewaar

Japan krijgt beurt aan roer van ruimtestation ISS

Koichi Wakata
Koichi Wakata © EPA

Het internationale ruimtestation ISS krijgt voor het eerst een Japanse leider. Astronaut Koichi Wakata (50) wordt 9 maart bevelhebber van het complex dat rond de aarde draait. Wakata is sinds november in de ruimte. Hij keert in mei terug naar de aarde. De Japanner is bezig aan zijn vierde ruimtereis.

Het ISS is een samenwerking van vijf ruimtevaartorganisaties: Europa, de Verenigde Staten, Rusland, Japan en Canada. Als enige van de vijf had Japan nog nooit een bevelhebber geleverd. De Belg Frank De Winne was in 2009 de eerste Europese commandant in de ruimte.