DEN HAAG - Jack de Vries wordt de nieuwe staatssecretaris van Defensie.De voormalige rechterhand van premier Jan Peter Balkenende volgt Cees van der Knaap op, die burgemeester wordt van Ede. Dat heeft Defensieminister Eimert van Middelkoop vrijdag gezegd na afloop van de ministerraad.

Eerder deze week lekte al uit dat De Vries in beeld was voor de vrijkomende post bij Defensie. De Vries (39) was jarenlang de politiek assistent van Balkenende. Hij werd in die functie als zeer invloedrijk gezien.

Voor Balkenende premier werd, was De Vries jarenlang voorlichter van de CDA-fractie in de Tweede Kamer. Sinds oktober werkt hij bij het adviesbureau Boer & Croon

De premier zal vrijdagmiddag ingaan op de benoeming van De Vries. (ANP)