AMSTERDAM - De warenhuisketen Hema wil de komende jaren flink groeien in België. De onderneming wil het aantal filialen in het land bijna verdubbelen.Hema België telt momenteel 53 winkels. De bedoeling is dat er daar nog veertig bij komen.

Het gaat om twintig traditionele winkels en twintig kleinere Hemavestigingen. Als voorwaarde voor de expansie stelt het bedrijf wel dat drie binnenkort te openen kleinere winkels een succes zijn. Deze week viert Hema zijn tienjarig bestaan in België.

In Nederland heeft Hema, in 1926 opgericht als Hollandsche Eenheidsprijzen Maatschappij Amsterdam, meer dan tweehonderd vestigingen. De warenhuisketen is sinds deze zomer onderdeel van de Britse investeringsmaatschappij Lion Capital.

De Britten legden voor de overname een zak geld op tafel waarmee het warenhuis kan uitbreiden in België, Duitsland en Frankrijk. Lion Capital zou tussen de 1,1 en 1,2 miljard euro hebben neergeteld voor de bestaande vestigingen.

Behalve in Nederland en België heeft de Hema ook zes vestigingen in Duitsland, en één in Luxemburg. In Frankrijk is het concern een samenwerking aangegaan met het hypermarktconcern Auchan.

Directeur Ronald van Zetten kondigde onlangs aan dat de Hema in Europa elk jaar met vijftig winkels wil groeien. In Duitsland moeten er elk jaar vier nieuwe vestigingen bijkomen.

Lion Capital bezit onder meer de frisdrankfabrikant Orangina, lingerieketen La Senza en Weetabix, een Britse fabrikant van ontbijtgranen en graanrepen.