Binnenland Bewaar

Halbe Zijlstra: 'Dit zal een smet blijven'

'Ik hoop op begrip bij de Kamer dat ik een bron heb willen beschermen.'
'Ik hoop op begrip bij de Kamer dat ik een bron heb willen beschermen.' © ANP

Minister Halbe Zijlstra van Buitenlandse Zaken ligt onder vuur. Hij vertelde dat hij Vladimir Poetin in 2006 hoorde spreken over zijn ambities voor 'Groot-Rusland' in diens buitenverblijf. In werkelijkheid was de VVD'er helemaal niet in de datsja van de Russische president.

Wat bezielde u?
"Ja, ehm, ik hoorde het verhaal van de persoon die daadwerkelijk aan tafel zat. Die persoon wilde ik beschermen vanwege de potentiële gevolgen voor hem en zijn bedrijf. Ik besloot het verhaal wel te brengen vanwege de geopolitieke betekenis. Dat dat heel dom is geweest, is wel evident."

U heeft het een aantal weken geleden tegen Rutte verteld.