Binnenland Bewaar

Eurocommissaris boycot hotels van Brunei om streng islamitische sultan

Karel De Gucht
Karel De Gucht © GETTY

De Europees commissaris van Handel, Karel De Gucht, heeft zich aangesloten bij een boycot van hotels van de keten Dorchester Collection. Die is eigendom van het staatsbedrijf Brunei Investment Company uit het Zuidoost-Aziatische oliestaatje Brunei.

Absoluut monarch sultan Hassanal Bolkiah voert in Brunei een uiterst strenge versie van islamitisch recht in. Tegen deze wetgeving wordt internationaal geprotesteerd.

Het is niet duidelijk wat de 67-jarige sultan bezielt. Hij heeft naar verluidt een zeer losbandige achtergrond en was pro-westers. Volgens waarnemers probeert hij met de religieuze wending het staatje nieuw leven in te blazen na 47 jaar regering.

Ondanks de olie worstelt Brunei met werkloosheid en een toename van drugsgebruik. De olierijkdom heeft een groep mensen een goed betaalde baan bij de overheid bezorgd, maar verder is er volgens waarnemers weinig te doen. Dat leidt tot groeiende onrust, onder meer bij jongeren zonder baan.