PARIJS - De Nederlandse ondernemer Erik de Vlieger is één van de zeven verdachten in een Franse verduisteringszaak. Hij wordt ervan verdacht medeplichtig te zijn aan het verdwijnen van geld van de Franse luchtvaartmaatschappij Air Lib, die in 2003 bankroet ging.Bij het faillissement gingen 3200 banen verloren. Deze week moet hij voor de Franse rechter verschijnen.

De Vlieger presenteerde zich destijds als potentieel koper van Air Lib en zou bereid zijn geweest dertig tot veertig miljoen euro te investeren in de tweede Franse luchtvaartmaatschappij. De mysterieuze Hollander, zoals hij in de Franse pers werd genoemd, zag daar op het laatste moment van af.

Hoofdverdachte is Jean-Charles Corbet, oud-directeur van Air Lib en daarvoor piloot bij Air France. De Zwitserse maatschappij Swissair, inmiddels eveneens failliet, had destijds 150 miljoen geïnvesteerd in de Franse maatschappij. Justitie verdenkt Corbet ervan een deel van dat geld achterover te hebben gedrukt. Het zou gaan om zeker twintig miljoen euro. De Vlieger zou daarbij betrokken zijn geweest.

De onderzoeksrechter ontdekte dat bijna zeven ton in Courbets eigen zak was verdwenen en dat hij een duur sieraad had gekocht voor zijn vrouw. Bij holdings in Nederland, Luxemburg en het Kanaaleiland Guernsey werd 11,6 miljoen euro 'teruggevonden'.

Corbet wordt niet alleen aangeklaagd, maar beschuldigt zelf als civiele partij ook De Vlieger, omdat die zich niet aan zijn afspraken zou hebben gehouden. De rechtszaak begint vandaag en zal vermoedelijk drie weken duren.