Binnenland Bewaar

Er gloort hoop op tweede leven voor komeetlander Philae

Er gloort hoop op tweede leven voor komeetlander Philae
© AFP

Europa gaat morgen proberen zijn historische komeetlander uit een winterslaap te halen. De verkenner Philae staat op een komeet die steeds iets dichter bij de zon komt. Dat betekent dat de komeet weer nieuw leven ingeblazen zou kunnen worden. Als dat lukt, dan kan Philae weer onderzoek op het oppervlak gaan doen.

Morgen stuurt de vluchtleiding in Duitsland een eerste signaal om Philae te wekken. Of het direct al lukt is de vraag, 'maar het is het proberen waard', verklaarde de Duitse ruimtevaartorganisatie DLR gisteren. De omstandigheden moeten wel precies goed zijn. Philae kan pas weer opstarten als hij warm genoeg is en als de zonnepanelen genoeg stroom opwekken. Pas daarna kan de verkenner aan de vluchtleiding doorgeven hoe het nu met hem gaat. De toestand van de sonde is nu dus nog een raadsel.

Landing niet zoals gepland
De Philae landde in november op de komeet 67P/Tsjoerjoemov-Gerasimenko. Zoiets was nog niet eerder gedaan. De landing ging echter niet zoals gepland. Philae stuiterde een paar keer en kwam op een andere plek terecht dan de bedoeling was. Waarschijnlijk staat hij nu in de schaduw van een rotswand. Na een paar dagen was de accu leeg en viel de sonde in slaap. Nu komt de komeet, en dus ook de lander, dichter bij de zon. Er valt meer licht op de zonnepanelen en de temperatuur stijgt.

De komeet 67P draait al miljarden jaren in een baan rond de zon. Het is een overblijfsel van het ontstaan van ons zonnestelsel 4,6 miljard jaar geleden. De aarde is in al die jaren flink veranderd, de komeet niet of nauwelijks. Het onderzoek moet wetenschappers meer leren over de geschiedenis van ons zonnestelsel. De Philae moest onder meer een gat in het oppervlak boren om te ontdekken waaruit de komeet bestaat, maar dat is nog niet gelukt. Ook moet hij haarscherpe foto's van zijn omgeving maken.

Het Europese project kost ruim 1,3 miljard euro. De missie wordt geleid door de Nederlander Fred Jansen. Het landingssysteem en de zonnepanelen van de Philae zijn in Nederland gemaakt.