Binnenland Bewaar

Efteling past uiterlijk poppen Carnaval Festival aan

Eén van de meest geliefde attracties van de Efteling krijgt binnenkort een enorme opknapbeurt. Het Brabantse pretpark legt enkele miljoenen neer om van het 35 jaar oude Carnaval Festival een eigentijdse attractie te maken.

Hiervoor gaan onder andere de Afrikaanse en Aziatische poppen, die door sommige bezoekers als racistisch en discriminerend worden gezien, zowel in uiterlijk als gedrag op de schop. Dat laat een woordvoerder van de Efteling weten. Het totale onderhoud kost het park zo'n drie miljoen euro. Eind mei moet de attractie weer opengaan.

De afgelopen jaren lag Carnaval Festival regelmatig onder vuur. Volgens diverse actiegroepen zijn enkele karakters in de kinderattractie van racistische clichés voorzien. Vooral de Afrikaanse Bosjesmannen met ringen door hun neusgaten moeten het ontgelden, en ook de Aziatische poppen worden met hun spleetogen en hazentanden te stereotiep neergezet, luidt de kritiek.

Geen neusringen
De Efteling meldt dat deze en ook andere scènes straks beter aansluiten bij het oorspronkelijke thema van de attractie. Zo krijgen de Afrikaanse poppen meer traditionelere klederdracht in plaats van neusringen en kroeshaar, de Aziatische figuren krijgen meer diversiteit in hun haardracht en kledingstijl. "Het wordt nog meer een feestje, alleen dan van deze tijd," belooft directeur Fons Jurgens.

Hoewel de felste tegenstanders van Carnaval Festival de make-over als een overwinning zullen zien, ontkent woordvoerder Mariëtte Siezenga dat het park hen tegemoetkomt. "Natuurlijk luisteren we naar alle kritieken en nemen we alle signalen serieus, van zowel actiegroepen als van onze buitenlandse gasten. Maar het is niet zo dat die geluiden de basis vormden voor de veranderingen die we nu doorvoeren.''

Update
Carnaval Festival wordt immers niet alleen op het gebied van thematisering aangepakt, legt Siezenga uit. "De attractie krijgt een enorme technische update en dat gaan de bezoekers straks merken ook. Verder wordt de showverlichting compleet vervangen door duurzame led-lampen. Alleen dat kost ons al een miljoen euro. Verder hebben we 275 poppen waarvan we er honderd gaan aanpassen. We kijken dus niet alleen naar de Aziatische en Afrikaanse werelden, maar naar de attractie als geheel.''

De Efteling benadrukt dat Carnaval Festival ondanks alle wijzigingen 'voor iedereen herkenbaar blijft'. "En dat betekent dat dezelfde vrolijkheid, dezelfde muziek en dezelfde deuntjes terug zullen keren. We vinden het alleen belangrijk om de ontwikkelingen in de wereld goed in de gaten te blijven houden. Carnaval Festival is in een hele andere tijdsgeest dan de huidige gebouwd en daar moet je op een gegeven moment rekening mee gaan houden. Wij willen een attractie die de komende tien jaar mee kan en waar iedereen van kan genieten.''