UTRECHT - Heel hoog hoeven de deelnemers aan de Ronde van Spanje niet te gaan om te strijden om de eerste bergtrui die in de komende Vuelta wordt vergeven.

Uit respect voor de overleden politicus Relus ter Beek, de motor achter de Drentse kandidatuur voor de start van de Vuelta, is er vlakbij zijn graf in Witteveen een denkbeeldige col van de vierde categorie opgeworpen. Wie daar in de tweede etappe (Assen-Emmen) als eerste passeert, is minstens voor een dag de bergkoning.

In Drenthe wordt hij ook wel liefkozend de 'Monte Relus' genoemd, maar in het routeschema is het opgenomen als de Cota de Witteveen. De weg langs de begraafplaats - er is in het parkoers speciaal een lus voor ingevoegd - zou een meter of 30 boven zeeniveau liggen. De Cota de Witteveen is uit de vierde categorie, de laagst mogelijke. ,,Een mooi eerbetoon aan Relus ter Beek, zonder wie we dit niet voor elkaar hadden gekregen'', aldus Jos Vaessen, directeur van de lokale organisatie. ,,Relus had hier wel om kunnen lachen. Maar het is geen grap, het is een serieuze hommage.''

De Vuelta begint 29 augustus met een individuele tijdrit in Assen. Op 30 augustus is de tweede etappe, waarin de eerste bergpunten te verdienen zijn. Relus ter Beek, voormalig minister en commissaris van de koningin in Drenthe, overleed bijna een jaar geleden aan de gevolgen van kanker. (ANP)