Binnenland Bewaar

Christiaan Brunings: een grotere held dan Hansje Brinker

Hans Brinker is veel bekender dan Christiaan Brunings. Toch is de laatste de echte water­staatkundige held.
Hans Brinker is veel bekender dan Christiaan Brunings. Toch is de laatste de echte water­staatkundige held. © -

Met een expositie in Spaarndam krijgt de vergeten waterstaatkundige Christiaan Brunings alsnog de eer die hem toekomt.

Het blijft een merkwaardig misverstand, die verering van Hans Brinker als de kleine jongen die in de buurt van Haarlem een watersnoodramp voorkomt door zijn vinger in de dijk te steken.

In het boek Hans Brinker Or The Silver Skates van de Amerikaanse schrijfster Mary Mapes Dodge uit 1865 komt wel een Hans Brinker voor, maar die is niet de held van het verhaal.

Die ongelukkige persoonsverwisseling weerhield het vroegere Bureau voor Vreemdelingenverkeer er niet van in 1950 in Spaarndam een beeld van Brinker, de vinger en de dijk op te richten, ruim zestig jaar later nog steeds een plek waar vooral groepen Amerikaanse toeristen graag halt houden en ontroerd hun neus snuiten.