DEN HAAG - Staatssecretaris Frans Timmermans (Europese Zaken) heeft maandag de Chinese ambassadeur Xue Hanqin in Den Haag ontboden in verband met de protesten in Tibet.Timmermans verving de afwezige minister Maxime Verhagen (Buitenlandse Zaken), aldus een woordvoerster van het departement.

De bewindsman heeft China opgeroepen snel duidelijkheid te geven over de situatie in Tibet, waar politie en Chinese veiligheidstroepen de afgelopen dagen hebben ingegrepen. Timmermans heeft zijn ernstige zorgen overgebracht.

Hij heeft via de ambassadeur opgeroepen dat China buitenlandse journalisten moet toelaten in Tibet, de mensenrechten moet respecteren en zoeken naar vreedzame oplossingen voor de problemen.

De Chinese ambassadeur stelde in het gesprek de schade aan de orde die zondag ontstond toen demonstranten een hek bij het ambassadegebouw omver trokken. Timmermans heeft bevestigd dat Nederland er op grond van internationale verdragsverplichtingen voor moet zorgen dat de ambassade normaal en veilig kan functioneren.

Zondag liepen enkele honderden mensen mee in een protest tegen het Chinese optreden in Tibet. De actie was georganiseerd door de International Campaign for Tibet Europe, de Tibet Support Groep Nederland en de Tibetaanse Gemeenschap Nederland.

In Tibet verblijven nu, voor zover bekend, twee Nederlandse toeristen en drie Nederlanders die er werken. Het drietal wil blijven, aldus een woordvoerster van het ministerie van Buitenlandse Zaken. De twee toeristen vertrekken dinsdag. Drie andere toeristen in Tibet zijn er net weg. Momenteel zijn er niet veel toeristen in Tibet, omdat het er koud is. Buitenlandse Zaken roept Nederlanders in Tibet op zich te melden bij de ambassade in Peking. (ANP)