Binnenland Bewaar

Blok maakt excuses aan Suriname

Stef Blok
Stef Blok © ANP

Minister Stef Blok van Buitenlandse Zaken heeft Suriname zijn verontschuldigingen aangeboden voor zijn "aanstootgevende'' uitlatingen over dat land.

Die zijn in de voormalige Nederlandse kolonie helemaal verkeerd gevallen.

Blok zette in zijn gewraakte praatje tijdens een bijeenkomst voor Nederlanders die bij internationale organisaties werken Suriname weg als een mislukte staat. De aanduiding van 'failed state' is doorgaans voorbehouden aan landen waar bestuur en rechtsstaat totaal ontbreken, zoals Somalië. Maar Blok schaarde ook Suriname daaronder, omdat de verschillende bevolkingsgroepen er niet goed zouden samenleven.

Woede
De Surinaamse regering ontstak in woede en ontbood de Nederlandse zaakgelastigde om haar verontwaardiging over te brengen. Paramaribo noemde de uitlatingen "destabiliserend en denigrerend'' en bespeurde zelfs "een mogelijke agenda van herkolonisatie''.

In een brief aan zijn Surinaamse collega Yldiz Pollack-Beighle herhaalt Blok dat hij uitspraken heeft gedaan die hij "niet had moeten doen''. Hij erkent dat hij zich "in te scherpe bewoordingen heeft uitgelaten''. Hij zegt dat hij "de scherpte van de discussie'' heeft opgezocht en dat hij daarbij "illustraties heeft gebruikt die ongelukkig zijn''.

Spijt
Blok vindt het belangrijk zijn "oprechte excuses'' over te brengen, mede gezien het grote belang dat ik hecht aan de relatie met uw land. Nederland wil de betrekkingen met Suriname al lange tijd herstellen en bijvoorbeeld ambassadeurs uitwisselen. De minister heeft ook de premiers van Aruba, Curaçao en Sint-Maarten benaderd om zijn spijt te betuigen.