CANBERRA - Australië vreest ongeregeldheden in de stijl van voetbalhooligans wanneer komende week de Olympische vlam door de hoofdstad Canberra wordt gedragen.Allerlei groepen zijn van plan hun grieven tegen de Chinese politiek te uiten of juist die uitingen fel af te wijzen tijdens de tocht van de fakkel op 24 april.

De minister van Buitenlandse Zaken Stephen Smith zei zondag dat hij bang is voor ''een uitbraak van football hooliganism''. De politie in Canberra heeft al 20 kilometer hekken neergezet om te voorkomen dat betogers straks aan de Olympische vlam kunnen komen.

Een vereniging van Chinese studenten in Australië wil met ongeveer 10.000 man in Canberra de Olympische vlam ''komen beschermen''. Volgens een Tibetaanse activist in Australië, Dorje Dadul, heeft de Chinese ambassade vijftig autobussen gehuurd om pro-Chinese betogers naar de fakkeltocht te rijden. Dadul zei dat ijveraars voor een vrij Tibet ook naar de tocht komen om vreedzaam te betogen. (ANP)