AMSTERDAM - De gemeente onderhandelt met externe partijen, ook commerciële, over de toekomst van televisiezender AT5.PvdA-wethouder Carolien Gehrels van Kunst en Cultuur zegt de komende weken al zes afspraken te hebben met niet-commerciële kandidaat-partners. Verkoop wordt niet uitgesloten.

''Bij AT5 ontbreekt momenteel het meerjarenperspectief,'' aldus Gehrels. ''Of ik er vanaf wil? De vorige raad heeft gezegd: verkopen, maar wilde dat uiteindelijk niet. Ik vind dat je daar op een genuanceerde manier naar moet kijken en ik wil het graag laten afhangen van de gesprekken die ik deze zomer met potentiële partners voer. Dus het klinkt heel spannend.''

AT5 is tot eind 2008 verzekerd van subsidie van de gemeente, die met een preferent aandeel formeel alle zeggenschap heeft. Maar voor 2009 is niets geregeld. ''Ik ben daarom maar vroeg begonnen met het zoeken naar een oplossing voor de jaren daarna,'' aldus Gehrels. De gemeente is al jaren op zoek naar externe financiering.

De begroting van AT5, ongeveer tien miljoen euro per jaar, wordt voor tweederde gedekt uit commerciële activiteiten: reclame en het maken van programma's voor anderen; 1,2 miljoen is kabelgeld en 1,8 miljoen euro komt uit de gemeentekas.

Opnieuw wordt een fusie tussen RTV Noord-Holland en AT5 onderzocht. In 2004 mislukte een poging tot samenwerking te komen, daar de provinciale zender vreesde alleen financieel te mogen bijdragen en verder bijwagen te worden van de Amsterdamse televisiemakers.

Vervolgens maakte Amsterdam eind 2005 gebruik van zijn veto om het commerciële Chello buiten de deur te houden.

De redactie ziet nog steeds de samenwerking met RTV Noord-Holland als aantrekkelijkste optie. John de Zwart, directeur van AT5: ''Laten we wel proberen de zender publiek te houden. En we zijn helemaal niet tegen RTV Noord-Holland, al wordt dat wel eens gesuggereerd.''

Verder wordt gekeken naar partners om de gezamenlijk kosten te drukken, zoals die van huisvesting.