Binnenland Bewaar

Aarde telt drie biljoen bomen, zo schatten onderzoekers

Ontario, Canada.
Ontario, Canada. © EPA

Er zijn op aarde naar schatting drie biljoen (3000 miljard) bomen, zo blijkt uit nieuwe berekeningen van de Yale-universiteit in de Verenigde Staten. Dat komt neer op 420 bomen per persoon. Eerder werd gedacht dat er hoogstens 400 miljard bomen op aarde te vinden zouden zijn.

De studie van wetenschapper Thomas Crowther kan als basis dienen voor onderzoeken naar flora, fauna en klimaatverandering. Bomen spelen een belangrijke rol in het klimaat, omdat bossen de lucht zuiveren door koolstofdioxide uit de atmosfeer op te nemen.

Crowther waarschuwt ervoor dat de nieuwe berekening niet per se betekent dat het klimaat er beter voor staat. 'Het is niet alsof we een hoop nieuwe bomen hebben gevonden. Het is geen goed of slecht nieuws. We beschrijven slechts de staat van de bossen in de wereld', aldus de wetenschapper woensdag tegen de BBC.

De meeste bomen komen voor in de tropen en subtropen. Volgens de studie neemt het aantal bomen af. Per jaar worden er zo'n 15 miljard bomen gekapt. Daarvoor worden er slechts 5 miljard terug geplant.