NEW ORLEANS - Het lek bij het gezonken olieplatform in de Golf van Mexico kan leiden tot een van de grootste olielekkages in de Amerikaanse geschiedenis, als het gat niet wordt gedicht. Dat heeft een officier van de Amerikaanse kustwacht dinsdag gezegd.

Het drijvende olieplatform Deepwater Horizon zonk vorige week circa 80 kilometer uit de kust van Louisiana na een explosie. Daardoor zijn vermoedelijk elf mensen omgekomen. Uit de pijpleiding stroomt dagelijks ongeveer 160.000 liter olie.

De olievlek is nog ongeveer dertig kilometer verwijderd van de Mississippi-delta, een kwetsbaar natuurgebied bij de stad New Orleans. De Britse oliemaatschappij BP, die het boorplatform huurde, probeert het lek met onderzeeërs te dichten, maar tot op heden zonder succes. (ANP)