Amsterdam Bewaar

Zes maanden cel voor smokkelen babypaling op Schiphol

De glasaal was meegenomen in zes koffers.
De glasaal was meegenomen in zes koffers. © NVWA

Een Chinees stel dat vorig jaar op Schiphol met 72 kilo levende babypaling in hun koffers werd betrapt, is woensdag veroordeeld tot een half jaar cel.

De douane vond de jonge palingen, ook wel glasaal genoemd, op 17 april vorig jaar in de bagagekelder van de luchthaven.

De dieren waren verdeeld over 36 met water gevulde plasticzakken, die weer in zes koffers zaten. De bagage stond op naam van het Chinese duo, dat uit Portugal kwam en via Nederland naar China wilde vliegen. 

115.000 euro
Naar eigen zeggen deden ze dat in opdracht van iemand anders. Ze zouden de koffers op de luchthaven van Lissabon hebben gekregen met de vraag of ze die naar China wilden brengen. Hun vliegtickets zouden ze gratis krijgen. In China zijn de dieren veel geld waard: naar schatting zou de lading van de twee in China zo'n 115.000 euro opleveren.

Maar aan de export van Europese paling zitten sinds 2009 strenge regels. Er is een speciale vergunning nodig om de dieren te vervoeren, omdat de populatie van de glasaal hard achteruit gaat. 

Het stel verklaart dat ze niet wisten dat er babypalingen in de koffers zaten. Ze hadden alleen te horen gekregen dat er vis in zat. 

Dierenmishandeling
De benodigde vergunning had het stel dan ook niet. Ook stond nergens op de koffers vermeld dat er levende dieren in vervoerd werden, waardoor niet vanuit kan worden gegaan dat er netjes mee om is gegaan. Volgens een dierenarts van de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit (NVWA) hebben de glasalen daarom onnodig geleden. 

De rechtbank in Amsterdam sprak woensdag van dierenmishandeling. De twee hadden volgens de rechter enkel als doel geld te verdienen. 

Uitgezet
Het overgrote deel van de vissen heeft de smokkelactie wel overleefd en is ongehavend in Zeeland uitgezet. De riviermondingen in Zeeland zijn voor de palingen een gezond opgroeigebied. Als ze over een tiental jaren volwassen zijn, kunnen ze van daaruit terug naar zee en voor nageslacht zorgen.

Tip Het Parool

Heb je een nieuwstip of nieuwsfoto? Voeg ons toe op Whatsapp. Liever mailen of anoniem tippen? Bekijk hier hoe dat kan.