Amsterdam Bewaar

Willem-Alexander prijst de moed van Roy de Ruiter

Onder toeziend oog van onder anderen premier Mark Rutte is op het Binnenhof in Den Haag heeft de uitreiking plaatsgevonden van de hoogste dapperheidsonderscheiding, de Militaire Willems-Orde, aan majoor-vlieger Roy de Ruiter.

"Uw moed was imponerend," zei koning Willem-Alexander vrijdag op het Binnenhof in Den Haag tegen de Amsterdammer majoor-vlieger Roy de Ruiter. Die kreeg daar de Militaire Willems-Orde opgespeld, de hoogste dapperheidsonderscheiding van het koninkrijk.

Het is voor het eerst dat een vlieger van een helikopter deze onderscheiding krijgt. De Ruiter kreeg die voor zijn optreden als Apache-vlieger in Afghanistan tussen 2007 en 2009. Het is ook erkenning voor de hele helikoptergemeenschap en het squadron van De Ruiter, aldus minister Ank Bijleveld van Defensie.

Dappere daden
De Amsterdamse Apachepiloot krijgt de allerhoogste militaire onderscheiding voor 'meerdere dappere daden', zegt generaal-majoor b.d. Henk Morsink van het Kapittel van de Militaire Willems-Orde. Die liet hij zien tijdens zijn zes uitzendingen naar Afghanistan tussen 2004 en 2009. Wát De Ruiter precies heeft gedaan, blijft formeel geheim tot de koning hem dat meedeelt.

De Ruiter (37) werkt tegenwoordig als instructeur-helikoptervlieger bij de politie in Oman. Hij verliet de luchtmacht in 2013, hij is daar nu reservist. De Ruiter diende tussen 2004 en 2009 zes keer in Afghanistan, waar hij vooral de taak had grondtroepen te beschermen.


Lees ook: Roy de Ruiter: 'Helden zijn de mannen en vrouwen op de grond'