Amsterdam Bewaar

Wie betaalt de tropenarts?

Matthijs Botman opereert als tropenarts bijvoorbeeld in Tanzania
Matthijs Botman opereert als tropenarts bijvoorbeeld in Tanzania © Daniel Cohen

De overheid houdt de hand op de knip voor de tropenarts. Steeds minder ziekenhuizen willen opdraaien voor de opleidingskosten. Wie redt de mensen­redder?

Plastisch chirurg Matthijs Botman (40) van het VUmc is net klaar met een tepelreconstructie bij een patiënt die borstkanker heeft gehad, als zijn telefoon trilt. Een ­appje. Tanzania meldt zich. Elfduizend kilometer verderop zit Thom Hendriks, een tropenarts die daar patiënten met brandwonden behandelt. Botman is zijn onderzoeksbegeleider.

Als Botman, ook tropenarts, Whatsapp opent, ziet hij een filmpje van een zwaaiende kinderhand. Het is het handje van Kura, een jongetje van vier dat een paar jaar geleden in het vuur is gevallen.